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El arándano desilusiona al sector. BERRIES

Los frutos rojos de Huelva continúan creciendo en superficie y en la última campaña se han recuperado en precio, aunque el arándano lleva varios ejercicios acusando en determinados momentos una falta de rentabilidad que pone en entredicho las buenas previsiones de futuro de esta berry.

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arándanos

El valor de las ventas de frutos rojos al exterior ha experimentado en los últimos cinco años un crecimiento del 47,3%, desde los 658,6 millones de euros de 2013-2014 a los más de 900 millones de euros que alcanza actualmente. Esto se debe a que, de las 6.000 ha de fresas, hemos pasado a 11.000 ha con la diversificación en otras berries. En este crecimiento ha sido crucial el aumento de superficie de la frambuesa y especialmente del arándano, cuya extensión se ha incrementado en las últimas cinco campañas más de un 150%. Sin embargo, es el que más dolores de cabeza está causando al sector, dado que la climatología y el reparto varietal están provocando una concentración de la oferta que genera una importante incertidumbre en la venta.

Afortunadamente, esta campaña se ha registrado, en general, un menor rendimiento de todos los frutos rojos debido a la climatología, lo que ha influido positivamente en las cotizaciones, también en arándano. Según el Observatorio de Precios de la Junta de Andalucía, su precio medio ha sido en esta campaña un 17% mayor que el ejercicio anterior, cuando tuvo un descenso del 27%. Aun así, algunos productores de Huelva sostienen que “su precio no va a volver a ser lo que era porque hay una sobreoferta y cada año entran más plantaciones en producción, reproduciéndose la difícil situación que en su momento atravesó la frambuesa”. Para solventar este panorama, desde el sector están trabajando en vías de diferenciación como el arándano ecológico o la diversificación en mercados. En esta línea, Freshuelva se centra en que sean una realidad los protocolos de exportación necesarios con China para el arándano, como han hecho ya países como Chile y Perú.

El auge de estas berries no le ha restado protagonismo al cultivo de la fresa en la provincia, que sigue manteniéndose, e incluso creciendo ligeramente en superficie. Los nuevos programas varietales que han sabido aunar sabor y larga vida postcosecha, además de disponibilidad durante más meses, han visto resultados muy positivos en la demanda. De hecho, en esta última campaña, “hemos tenido muchos momentos en los que faltaba producto”, también provocado por el menor rendimiento obtenido por hectárea debido a la climatología. Tanto que, según Freshuelva, la fresa ha alcanzado el mejor precio medio en origen desde hace una década. Como decíamos, desde 2014/15, su precio se ha ido recuperando gracias, en buena parte, a la flexibilidad proporcionada por la distribución varietal a la hora de abastecer la demanda de los mercados.

En general, en todas las berries, la mejora genética ha jugado un papel importante en su evolución. Como decía Sabina Wyant, Berry Manager de Tesco, en el Congreso de Frutos Rojos de Huelva, “el mercado de los frutos rojos ha aumentado un 51% en el Reino Unido en los últimos cinco años gracias, sobre todo, a la mejora genética y las nuevas variedades”. En definitiva, el sector sabe que su salida está en la diferenciación en calidad mediante una correcta selección de variedades, especialmente en arándano, donde aún queda mucho trabajo por hacer.

Otros desafíos
El Brexit, por supuesto, se presenta como el primer reto. La inestabilidad política actual está poniendo sobre la mesa un futuro incierto para este motor económico de Huelva. De momento, el sector respira aliviado por la noticia de que no se establece un control aduanero, porque solo con el papeleo se producirían retrasos que afectarían al producto, y por otro, por la “más que posible devaluación de la libra”, como señala Diego Barriga, gerente de Bonafrú, quien afirma que Reino Unido es el principal consumidor de frambuesas y arándanos de Europa y a donde se dirigen un 40% de las exportaciones de los frutos rojos de Huelva.

En el plano provincial, Rafael Domínguez, gerente de Freshuelva, destaca como reto la necesidad de que se inicien las obras para llevar a cabo el trasvase a El Condado ya aprobado para poder garantizar la viabilidad de la producción de la zona. Asimismo, apunta a otras alternativas de transporte como el Puerto de Huelva o la creación de un aeropuerto para no ser tan dependientes de las carreteras y de la frontera con Francia para la exportación.

Y, por último, uno de los problemas que se ha visto en las últimas campañas ha sido la mano de obra. El aumento de la superficie de cultivo y la preferencia por las berries que requieren de menos esfuerzo físico frente a la fresa han hecho que exista una falta de personal, sobre todo especializado, que haga peligrar la recolección de la fruta en los momentos álgidos de la campaña.

Frente a ello, no se rinden y continúan luchando y buscando soluciones. Estamos ante un sector puntero muy desarrollado en todos los ámbitos, donde destacan la investigación genética, las mejores técnicas de riego sostenibles en el campo, la tecnología con la última robotización en las centrales e incluso están a la vanguardia en digitalización. Esta elevada profesionalización le permitirá seguir liderando el mercado europeo y conquistando nuevos destinos que le hagan crecer.

Variedades de arándano
El sector productor continúa apostando por esta fruta pese a las complicaciones que presenta en la comercialización (hay un 7% más en superficie para la campaña 2018/19), por lo que la diversificación en variedades, ya sea por tener un ciclo de producción diferente o una mayor calidad, se presenta como un valor añadido a desarrollar. Esta afirmación se sostiene con la idea de que “son aquellas variedades que no tienen limitación en su producción como la Star las que provocan las puntas de producción”, como declaran desde el sector. Sin embargo, otras protegidas como las de Rústicas del Guadalquivir, de la Universidad de Florida, mantienen su valor gracias a este amparo. Así, la realidad es que el sector debe apostar por las protegidas pese a su mayor coste por licencias. Muestra de este éxito ha sido Adelita en frambuesa.

FRESA

359.975 Tn (ê8%)
Producción.

5.890 ha (é9%)
Superficie.

1,27 €/kg (é8,6%)
Precio medio.

449 mill de € (ê4%)
Facturación 2017/2018.

ARÁNDANO

38.800 Tn (é15%)
Producción.

2.858 ha (é12%)
Superficie.

4,06 €/kg (é17%)
Precio medio.

160 mill de €
Facturación 2017/2018.

FRAMBUESA

19.170 Tn (é2%)
Producción.

2.212 ha (é14,4%)
Superficie.

5,86 €/kg (é11,8%)
Precio medio.

130,5 mill de € (é3,85%)
Facturación 2017/2018.

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