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Bruselas insiste en la caída de las importaciones de cítricos de países terceros

El comisario europeo de Agricultura y Desarrollo Rural, Phil Hogan, ha mostrado su "preocupación" por la crisis de precios de los cítricos y dijo que en su visita a Valencia pedirá al sector que remita a Bruselas "pruebas" del supuesto impacto de los acuerdos comerciales con terceros países.

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Mientras el sector culpa sobre todo a los acuerdos comerciales, como el que existe con Sudáfrica, según la Comisión Europea las dificultades de la campaña actual se deben a una combinación de múltiples factores, sobre todo relacionados con las condiciones de producción.

Hogan se reunirá en Valencia entre hoy y mañana con representantes de productores de cítricos y arroz.

«Estoy deseando visitar Valencia y reunirme personalmente con los productores, ha habido mucha interacción y seguimiento con la Comisión Europea en los últimos meses. Se han hecho afirmaciones (…) sobre el impacto en los precios de los acuerdos comerciales y el alto nivel de pesticidas en algunos de los productos importados. Sobre los pesticidas, hemos pedido que nos presenten las pruebas (…) y no hemos recibido nada», dijo Hogan.

El comisario subrayó que Bruselas «entiende» la preocupación del sector por los acuerdos, pero asegura que las cifras que Bruselas maneja indican una caída de las importaciones procedentes de la mayoría de terceros países.

Por ejemplo, mencionó el caso de Sudáfrica, donde entre el 16 de octubre y el 30 de noviembre pasados las importaciones fueron un 49% inferiores a las de 2017 y solo representaron el 2% del total anual.

En cuanto a Marruecos, las importaciones de naranjas fueron un 27 % más bajas en 2018 que en 2017, señaló Hogan. Para el comisario, se están recibiendo «mensajes mezclados» y hay que averiguar «las razones» detrás de los bajos precios.

En cuanto a la posibilidad de poner en marcha la cláusula de salvaguarda prevista en la UE para estas situaciones, el comisario dijo que «siempre se puede considerar», pero que para ello es necesario «tener los datos y las pruebas» de que se dan las circunstancias para activarla e insistió en que a día de hoy Bruselas «no los ha recibido».

«Entiendo que Valencia tiene muchos pequeños productores y que solo el 34 % están en organizaciones de productores», dijo el comisario, y añadió que en Valencia explicará al sector la importancia de unirse en organizaciones para aumentar su poder contractual frente a otros actores de la cadena alimentaria.

El titular de Agricultura de la Comisión Europea repasó la situación de otros sectores clave para la agricultura española, como el arroz, el aceite de oliva o la aceituna de mesa. Así, Bruselas anunció el pasado enero la reintroducción de aranceles al arroz procedente de Camboya y Birmania, después de una investigación que concluyó que el aumento de las importaciones de esos países estaba perjudicando a los productores europeos, principalmente españoles e italianos.

«Actuamos cuando hubo pruebas de que había un problema con las importaciones de arroz de Camboya y Birmania», dijo Hogan, y añadió que en estos momentos «los precios están subiendo» y hay un «equilibrio en el mercado»

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