Ed. Fruit Logistica 2018 / Hortícolas

La Huerta de Europa se seca

Unos 80.000 productores de Almería, Alicante y Murcia ya no cuentan con recursos hídricos, lo que les ha obligado, sobre todo en esta última campaña, a reducir las plantaciones de otoño-invierno.

Isabel Fernández

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De hecatombe ha llegado a calificarse la situación en la que se encuentran, y que podría agravarse, las explotaciones agrícolas de la Región de Murcia, pero también de Almería y Alicante, la conocida como Huerta de Europa y desde donde, en 2016, se exportaron hortalizas por un valor superior a los 3.500 millones de euros. La sequía, unida al cierre del grifo de los trasvases y la escasa capacidad de producción de las desaladoras, están poniendo en cuestión la supervivencia de un sector que aporta el 23% del PIB de estas provincias.

En Murcia, las plantaciones de hortalizas de temporada se han reducido un 40% y, ya en diciembre, comenzaron los primeros problemas para abastecer a los clientes. De hecho, Miguel Padilla, presidente de COAG Murcia, alertó a mediados de ese mes de que el 30% del volumen que estaban exportando las empresas de la Región procedía de Andalucía, la Comunidad Valenciana, Extremadura, e incluso, Navarra.

La deslocalización de producciones hacia zonas menos afectadas por la sequía se ha convertido en una de las vías de escape. Sin embargo, puede ser un arma de doble filo; en zonas limítrofes de Murcia tienen el agua, pero les falta el clima, con lo cual habrá menos producción y será más cara.

A esto hay que unir una posible pérdida de cuota de mercado. Ya en 2017, organizaciones agrarias y comercializadoras apuntaban a la cada vez mayor competencia de países terceros. Según FEPEX, entre enero y abril de ese año, las importaciones europeas de hortalizas de Marruecos crecieron un 17%, al igual que aumentaron las compras a Turquía (+51%) y Egipto (+20%). De no poder Murcia y Almería abastecer a sus clientes, ¿podrían ser desplazadas por otros orígenes?

Soluciones
La solución pasa inexorablemente por la llegada del agua. De momento, el Gobierno ha aprobado una partida presupuestaria para rebajar el precio del agua desalada en Murcia y Alicante, aunque no en Almería, algo que la Federación de Regantes de la provincia, FERAL, ha calificado de “agravio comparativo”. Asimismo, en su última visita a la Región, el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, se comprometió a acelerar los trabajos para poner en marcha el Plan Nacional del Agua. Mientras tanto, 80.000 agricultores continúan sin recursos hídricos.

Pepino
– Alcanzó una cuota de mercado del 41% en Europa en la campaña 2016/2017.
– Los agricultores se decantaron por plantaciones más tempranas, de modo que, llegado el invierno, se redujeron los kg.
– Entre diciembre y enero, alcanzó sus precios más altos, por encima del euro.

Calabacín
– Desabastecimiento en Europa a principios de 2017, con cotizaciones a más de 2 €.
– Los altos precios frenaron el consumo en España.
– Cerró la campaña 2016/2017 con un precio medio de 0,68 €, un 45% más que un año antes.

Brócoli
– La producción española sumó más de 470.000 Tn en 2017, el 88% destinadas a exportación.
– Su demanda crece al 5% anual en Europa.
– El consumo en España aumentó un 20% en 2016.
– Su precio medio se incrementó un 48% a finales diciembre de 2017 por la escasa oferta y una mayor demanda.

Berenjena
– Menor producción por las bajas temperaturas y mayor demanda en Europa con precios por encima de los 2 €/kg en enero 2017.
– Mayores volúmenes a partir de febrero de 2017 y entrada en el mercado de Holanda en marzo, frenaron el ascenso de las cotizaciones.
– Su precio medio se situó en 0,75 €/kg en la campaña 2016/2017.

Lechuga
– Murcia aumentó sus exportaciones un 4% en 2016 hasta los 656,6 millones de €.
– Las heladas de diciembre de 2017 redujeron la oferta.
– La lechuga Iceberg cerró el año a 0,72 €/kg frente a los 0,93 de 2016.

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